[Critique] The Assassin

LE VOILE TRANCHE

The Assassin, Hou Hsiao-Hsien (2016)

 

            Je ne porte pas particulièrement le cinéma d’Hou Hsiao-Hsien dans mon cœur. Indépendamment de la beauté plastique de ses œuvres, je suis toujours rebuté par une lenteur qui tend à l’ennui, et une pauvreté du propos. Il en va sans doute de même pour ce film-là. Mais cette fois-ci, l’intrigue austère s’efface, ou plutôt s’accorde, avec une beauté plastique sensationnelle. On est loin des wu xia exubérant tel que Le Secret des poignards volants. Ici la grâce de couleurs chaudes survolées de voiles envoutants s’harmonise avec la puissance et la précision du montage des scènes de combat. Nous assistons à un duel final sans fioriture – si ce n’est sans coups – qui ferait passer Hou Hsiao-Hsien pour un virtuose du film d’action. L’irréalité des exploits physiques auquel ce genre de cinéma habitue ne semble pas atteignable dans The Assassin, du moins par le metteur en scène. Les seuls exploits que le spectateur est à même de regarder sont ceux que l’on veut bien nous offrir, comme ce saut depuis le toit du palais, dans la tonalité du film, léger et gracieux. Il en est de même de la scène fantomatique, dont le danger s’exprime dans la durée plus que dans le visuel. HHH fait l’économie d’une technique pour filmer la richesse de son cadre. Quelle troublante expérience du temps que de voir un paysage changer totalement d’apparence le temps d’un plan, et tout cela le plus naturellement du monde. On comprend le temps qu’il a fallu à HHH pour parfaire cette beauté picturale, qui n’a d’égal que celle de Shu Qi. Il faut accepter de s’ennuyer pour apprécier cette hypnose, passage obligé pour un monde rêvé, celui d’un impressionniste au sommet de son art.

J.

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